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¿Cómo Instagram ayudó a Jeremy Wolff a dejar su trabajo para convertirse en un artista a tiempo completo?

Sin duda, me encanta conocer historias que tienen que ver con el ajetreo y el esfuerzo. una de estas historias es la de Jeremy Wolff quien en otoño del 2014, dejó su trabajo de nueve a cinco días haciendo marketing y ventas en la  industria farmacéutica. Lo hizo mientras vivía en la ciudad de Nueva York de todos los lugares y dio un gran salto de fe para perseguir sus sueños: “Ser un artista”.

Tuve la gran fortuna de poder platicar con con Jeremy Wolff para conocer un poco más sobre su historia de cómo pasó de ser un esclavo corporativo a convertirse en un artista a tiempo completo, y volteando el término “artista hambriento” en su cabeza haciendo muchos miles de dólares por sus pinturas y vendiéndolas a artistas, celebridades y atletas.

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Wolff : Renunciar a mi trabajo fue probablemente la decisión más grande y difícil que he tomado. No fue algo que hice al azar un día. Fue un proceso reflexivo y una decisión en la que había pensado durante años antes de hacerlo. Es mi opinión que cientos y miles de personas pasan por la vida sin saber exactamente qué quieren hacer con su carrera. Terminan saltando de un trabajo a otro, persiguiendo ese título y salario más altos por un camino a través de la América corporativa monótona y estándar. A menudo me preguntaba qué era lo que quería terminar haciendo. Sabía que tenía un conjunto de habilidades diversas y creativas, pero nunca tuve la oportunidad de demostrarlo en ninguno de los trabajos que tuve durante mi período corporativo.

No fue hasta que tomé unas vacaciones de 10 días en un viaje a Israel por mi derecho de nacimiento, donde pude reflexionar sobre mi carrera y pensar profundamente sobre lo que quería que fuera mi vida. Estábamos en una ciudad muy artística y había notado un montón de arte callejero y vendedores que vendían sus obras de arte por cientos de dólares y miré a mis amigos y les dije: “Absolutamente puedo hacer eso”. Mis amigos me miraron como si estuviera loco al principio, pero fue ese día que supe que eventualmente lo intentaría.

JV: ¿Cuáles fueron algunos de los primeros pasos que dio para cambiar su carrera y convertirse en artista?

Wolff: Lo primero que pensé fue si era realista o no. Pensé en mi red inmediata de familiares, amigos y compañeros de trabajo anteriores. Sabía que mi activo más fuerte al principio sería el boca a boca. De hecho, sigo pensando que es mi activo más fuerte a medida que sigo creciendo y construyendo mi red. Siempre me he enorgullecido de ser alguien que nunca quema puentes. Siempre he hecho un esfuerzo por ser lo mejor que puedo para mantenerme en contacto con la gente. Pensé que si pudiera conseguir que una o dos personas de esa red central me encargaran una pintura en los primeros meses, sería un gran comienzo. Después de todo, ni siquiera tenía un portafolio de trabajo que mostrar para ganar exposición. Sabía que tenía que trabajar diligentemente para tener algo que mostrar para ganar clientes.

JV : Debe haber sido difícil al principio no saber cuándo iba a llegar su próximo cheque de pago. ¿Cómo logró pagar sus facturas?

Wolff: Difícil es quedarse corto. Siempre fue una rutina. Días de 20 horas. No todas esas horas las pasé haciendo un trabajo tangible, sino más bien intercambiando ideas sobre mis próximos pasos y descubriendo mi camino. Sabía que necesitaba una forma de ganar dinero rápido cada vez que lo necesitaba. Tengo que comer bien? Entonces, fue a principios de septiembre, cerca del final de la temporada de béisbol y el 25 de septiembre de 2014 fue el último partido en casa de Derek Jeter. Pensé que esta sería una gran oportunidad haciendo un retrato de Derek Jeter y haciendo algunas impresiones para vender en frente del estadio. Pinté una pintura al óleo cerca de Jeter tomando un bate, tenía 150 impresiones hechas, junto con algunas tarjetas de visita que mostraban la pintura. Empaqué las huellas en una bolsa, tomé prestada la camiseta de Jeter de mis amigos y destaqué al lado del Yankees Stadium vendiendo impresiones de entre 5 y 20 dólares cada una. Cada vez que vendía una impresión, me aseguraba de darle al comprador una tarjeta de presentación y les decía que también trabajaba a comisión. Terminé vendiendo alrededor de 100 o más de esas impresiones durante esa serie y obtuve alrededor de $ 1200 en efectivo. No solo eso, sino que una docena de esas personas que compraron una impresión me contactaron y me encargaron que les hiciera una pieza original más adelante.

Así que había descubierto una forma de ganar dinero rápido y al mismo tiempo sacar mi nombre. Continué con el tema deportivo de Nueva York por un tiempo y supe que cada vez que necesitaba algo de dinero de emergencia, podía ir al Madison Square Garden o al Metlife Stadium para vender algunas huellas de los Rangers o Giants. Era una gran parte de mis ingresos iniciales cuando algunos dirían que era un “artista hambriento”.

JV : Pero ya no te mueres de hambre. Sé que las redes sociales han jugado un papel muy importante en tu éxito. ¿Puedes dar más detalles sobre tu uso de Instagram y otras redes sociales?

Wolff : Hay mucho que contar sobre las redes sociales, así que haré todo lo posible para darles a todos la mayor información posible. Instagram ha cambiado mi vida y las redes sociales le han dado un nuevo significado al término “historia de éxito durante la noche”. Solo Instagram tiene más de 600 millones de usuarios mensuales activos. Como artista visual, esta fue mi elección obvia en términos de en qué salida me enfoqué más. Me dije a mí mismo que no solo soy un artista, sino que también debo convertirme en un experto en redes sociales. Considero que Instagram es la mitad de mi trabajo. En dos años he ganado 16K seguidores y ese número crece cada día.

JV : Cuéntanos más sobre tu actividad de Instagram. ¿Cuáles son algunos consejos que puede dar a otros empresarios?

Wolff : Una gran cosa acerca de las redes sociales es que todas las personas importantes están representadas en las redes sociales y si no lo están, están muy por detrás de la bola ocho. Por eso, es muy importante ser lo más activo posible. Cuanta más actividad tenga, más se alineará con el algoritmo de Facebook / Instagram.

Lo primero que recomiendo cuando se trata de Instagram es tener modelos a seguir. Tiene que haber una persona o empresa a la que mires y te digas a ti mismo: “Quiero ser así”. Para mí, había varios artistas que elegí usar como modelos a seguir para mi carrera. Utilicé artistas conocidos como Alec Monopoly, Retna, King Saladeen, BK The Artist, Bradley Theodore y Mr. Brainwash solo por nombrar algunos. Hice un propósito de mi vida estudiar a estas personas. ¿Qué conexiones han hecho? ¿Con qué personas están hablando? No solo eso, sino que lo llevé más allá y salí y conocí a muchos de esos artistas y me he convertido en amigos y conocidos. Creo que es justo decir que he guardado el éxito de algunos de esos artistas.

Todas las noches, antes de irme a dormir, iré a una de las páginas de artistas antes mencionadas, tomaré su foto más reciente y comenzaré a seguir las cuentas que me han gustado. También dejo de seguir las cuentas para mantener una cómoda relación de seguidores. Luego me gusta más de 1000 imágenes aleatorias usando hashtags que se alinean con lo que estoy trabajando. Estoy seguro de que muchas personas son conscientes de que hay muchos robots informáticos que pueden hacer esto automáticamente por usted, y los hay. Puede pagar por este servicio, pero ¿por qué pagar para tener algo completamente automatizado cuando puede hacerlo usted mismo pero de manera más inteligente? Me concentro en mi mercado objetivo. Estoy en contacto con personas que conozco que ya están interesadas en el arte porque las estoy encontrando a través de las cuentas de otros artistas.

JV : Cuéntame más sobre el lado comercial del arte.

Wolff : Creo que lo estoy aprendiendo a medida que avanzo. Creo que todavía hay un lado completo del mundo del arte en el que ni siquiera he llegado a divulgar. La escena de la galería es algo en lo que tengo toda la intención de irrumpir algún día cuando llegue la oportunidad correcta. Una cosa que sí sé es que está cambiando. Los artistas comienzan a darse cuenta de que no necesariamente necesitan las galerías. Me gusta pensar en Chance The Rapper y en cómo se convirtió en quien era sin un sello discográfico. Tenemos las herramientas para hacer todo por nuestra cuenta en estos días.

JV : ¿Cuáles son algunas de tus mejores experiencias hasta ahora en este viaje?

Wolff : Oh wow, hay algunos momentos bastante surrealistas, no puedo mentir. Esa es una pregunta difícil. He conocido a algunos de los héroes deportivos de mi hijo que han firmado personalmente mis piezas originales. Kim Kardashian publicó una de mis pinturas en su sitio web, esa fue una mañana salvaje. Tuve la oportunidad de pintar una maqueta durante este pasado Art Basel en Miami. He conocido a personas increíbles que me inspiran a ser genial, personas que normalmente no conocerías. Pero creo que las mejores experiencias son cuando veo gente admirando mi trabajo. Poner sonrisas en las caras de una pintura es muy poderoso. Ser capaz de inspirar a otras personas a perseguir su sueño. Poder difundir un mensaje a través de las imágenes que creé. Es solo un sentimiento especial y difícil de describir.

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Jeremy’s Art Basel Show con la pintura de Kim Kardashian

JV : ¿Qué tienes en tu horizonte?

Wolff : Tengo algunos proyectos realmente geniales por venir. Actualmente estoy trabajando en mi serie “Cartoon Money Team”, que, como saben, presenta una portada de la revista Forbes con “Los personajes más ricos de Cartoon”. Tuve alrededor de 12 ideas en las que incluí los 5 personajes que considero que son el Equipo de dinero. Para que pueda estar atento a que el tema continúe.

JV : ¿Podrías dar un consejo a otros emprendedores y artistas?.

Wolff : Mi único consejo es el cliché de que Roma no se construyó en un día. Si bien es posible obtener un éxito viral en la actualidad, ser emprendedor se trata de ganar una reputación y eso rara vez ocurre durante la noche. Al igual que en el mundo corporativo, necesita un currículum para obtener un trabajo, funciona de la misma manera para usted. Miro mi carrera como artista y emprendedor de la misma manera que lo hice mientras tenía los 9 a 5 normales. Me dije a mí mismo que estaba en el nivel de entrada de ser un artista y que necesitaba ascender. Para algunos sucede más rápido que otros, como sucede también con los trabajos corporativos. Pero, necesita gatear antes de caminar y caminar antes de correr. Tómalo paso a paso. Pequeños objetivos primero y hacerlos más y más grandes cada año.

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